Adrianus kardinaal Simonis overleden

 

Op 2 september is overleden Adrianus Johannes kardinaal Simonis, emeritus-aartsbisschop van Utrecht. Kardinaal Simonis is 88 jaar geworden. Hij woonde na zijn emeritaat enige tijd in het Brabantse Nieuwkuijk, in Mariapoli Mariënkroon van de Focolarebeweging. De laatste jaren woonde hij in een zorgcentrum in Voorhout.

Kardinaal Eijk, opvolger van kardinaal Simonis als aartsbisschop van Utrecht, heeft met droefheid kennis genomen van het overlijden van zijn voorganger. Volgens kardinaal Eijk verliest de Kerk iemand “met een groot pastoraal hart.” Kardinaal Simonis begon als aartsbisschop in een moeilijke tijd, waarin de polarisatie in Nederland zeer sterk was. “Dat heeft hem er niet van weerhouden zijn wapenspreuk, ‘Opdat zij U kennen’, in de afgelopen decennia op vele wijzen gestalte te geven,” aldus kardinaal Eijk.

Kardinaal Simonis maakte zich grote zorgen over de toekomst van de Kerk in Nederland, zorgen die hij in gesprekken en interviews met grote regelmaat uitte. In zijn boeken toonde kardinaal Simonis een beschouwende natuur, die onder meer aan bod kwam in Op de adem van het leven – gedachten over het Onze Vader uit 1997. Tien jaar later verscheen bij gelegenheid van zijn 50-jarig priesterschap Een hart om te denken, waarin hij zich tegenover dichter Hans Bouma uitsprak over diverse theologische, kerkelijke, ethische en culturele thema’s.
De emeritus aartsbisschop van Utrecht vierde op uitnodiging van kardinaal Eijk op 18 juni 2017 (Sacramentsdag) zijn 60-jarig priesterjubileum in Utrecht. Na een H. Mis in de St. Catharinakathedraal met de jubilaris als hoofdcelebrant volgde een drukbezochte receptie in het nabijgelegen Academiegebouw.
Over het vooruitzicht van de dood was kardinaal Simonis eerlijk: hij keek niet uit naar “het nauwe poortje dat ons straks allen te wachten staat. Het paradijs ligt daar achter, maar we moeten wel eerst alleen het avontuur aan.”

Adrianus kardinaal Simonis werd op 26 november 1931 geboren in Lisse. Op 15 juni 1957 ontving hij het sacrament van de priesterwijding. Op 30 december 1970 benoemde paus Paulus VI hem tot bisschop van Rotterdam, de bisschopswijding volgde op 20 maart 1971. Op 3 december 1983 werd mgr. Simonis de nieuwe aartsbisschop van Utrecht en daarmee de 69ste opvolger van Sint Willibrord. Op 25 mei 1985 creëerde paus Johannes Paulus II aartsbisschop Simonis tot kardinaal. Op 26 januari 2008 ging hij met emeritaat.

Over de uitvaart van kardinaal Simonis volgt nadere informatie.

Klik hier voor de biografie van kardinaal Simonis